Nación

La OMS y Unicef advierten sobre una “alarmante disminución” en la vacunación de niños

Las organizaciones internacionales advierten sobre la “alarmante disminución” en la vacunación de los niños debido a las interrupciones en la entrega y utilización de los servicios de inmunización causados por la pandemia de coronavirus.

Los últimos datos sobre estimaciones de cobertura de vacunas de la OMS y Unicef para 2019 indican que están en peligro de retroceder los logros alcanzados en la expansión de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) en 106 países y en una mayor protección para los niños contra más enfermedades.

Según la OMS y Unicef «la situación es especialmente preocupante para América Latina y el Caribe, donde la cobertura históricamente alta ‘se redujo´ en la última década”. “En Brasil, Bolivia, Haití y Venezuela, la cobertura de inmunización se desplomó al menos 14 puntos porcentuales desde 2010”, precisaron los organismos y añadieron que “estos países ahora también se enfrentan a interrupciones moderadas a severas relacionadas” con el coronavirus.

Los datos preliminares para los primeros cuatro meses de este año apuntan a una caída sustancial en el número de niños que recibieron tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP3) cuya reducción se podría ver por primera vez en 28 años.

«Las vacunas son una de las herramientas más poderosas en la historia de la salud pública, y ahora se inmuniza como nunca antes a más niños, pero la pandemia del Covid-19ha puesto en riesgo esas ganancias”, alertó el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Añadió que“las vacunas se pueden entregar de manera segura, incluso durante la pandemia, y estamos pidiendo a los países que garanticen estos programas esenciales para salvar vidas».

Debido a la pandemia de Covid-19 al menos 30 campañas de vacunación contra el sarampión estaban o están en riesgo de ser canceladas, lo que podría provocar nuevos brotes en 2020 y en el futuro próximo.

«El Covid-19 ha convertido la vacunación de rutina previa en un desafío desalentador, debemos evitar un mayor deterioro en la cobertura de la vacuna y reanudar urgentemente los programas de vacunación antes de que la vida de los niños se vea amenazada por otras enfermedades”, señaló la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, quien agregó: “No podemos cambiar una crisis de salud por otra».

Las organizaciones informaron que la probabilidad de que un recién nacido esté completamente vacunado con todas las vacunas recomendadas a nivel mundial para cuando llegue a los 5 años es inferior al20 por ciento.

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